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第十三章 空镇
    甜水镇,是处在山下小镇和溪谷城之间唯一的城镇。也是前往伯爵领主城必须经过的补给点。这座小镇就像它的名字一样,因为从龙脊山脉余脉下流出的山泉水而闻名。据说用这个镇子附近的泉水所酿出的酒是畅销整个王国的特产。往常这座小镇里的往来商旅可以说是络绎不绝,虽然还达不到城市那般的繁荣,但小镇的生活也十分富裕,沿街叫卖的商贩,前来采购的客人,甚至是向往北地风光的游客占据着这个小镇。然而如今,当起司一行人踏入这个小镇的时候,除了死一般的寂静,他们什么都看不到。

    一开始,起司他们本着小心为上的原则,开始从镇上的主要建筑物排查有没有活人,可是很快他们发现,这个镇子里似乎什么都没有,不安的感觉在法师心中越发强烈,他觉得好像有人在他之前故意处理掉了这个小镇来掩饰什么东西,而这极有可能就是解决瘟疫的关键。于是他建议小队成员分头搜索小镇,以期找到还没有被人销毁的线索。

    “找到什么了吗?”站在小镇中央的广场上,起司询问着搜索归来的小队成员。

    “什么都没有,既没有尸体,也没有活人,我甚至找不到一只老鼠的东西。”“野猪”说道。蒙娜和“猴子”也都表示没有找到这里的居民。

    “这不合理啊。”起司皱眉道。

    “就算瘟疫杀死了这里所有的人,总归是应该留下尸体的。甚至就算出现了大量的原生鼠人袭击了居民,可是好歹也会留下尸骨啊。总不会像现在这样留下一整个空镇子啊。”法师对于这里发生的事情感到疑惑。他可以捕捉到小镇空气中弥漫的瘟疫的味道。但是这味道很淡,全然不像是一个处在疫情最中心区域的小镇应该有的现象。

    “这些居民不是突然消失的。而更像是有秩序的撤离了这个镇子。”就在一行人一筹莫展的时候,爱尔莎突然说道。

    其他的四个人听到她的话,都露出了疑惑的表情,他们虽然也进行了搜索,但是并没有得出这个结论。而老板娘也很快开始解释她得到这个结论的理由。

    “食物。不论是人还是怪物都需要食物,就连小镇里原本饲养的牲畜也是如此。但是,这个镇子里的食物太少了。”爱尔莎带着成员们随手走进了一间民宅。

    “你们看,现在是冬季,一般情况下一个家庭会储备足够食用两到三天的食物,而甜水镇这种经济富裕的小镇,居民的生活更宽裕,食物的储备量只会更多。”说着,老板娘打开这个屋子里的储藏柜,里面空空如也,没有半点食物。

    “可是你们看,这些房屋里都没有半点的存粮,这是不合理的。而且,我刚才特别去了镇上的几间酒馆和餐厅,就算这个镇上的人因为生活便利三餐都是现买现做,可是这种营业场所却一定要留有存货。但是那里跟这里的情况一样,什么都没有。如果是突然逃离,他们一定来不及带走所有的食物。只有有计划的撤离才有可能如此。”作为龙脊之巅酒馆的老板,爱尔莎的话不仅合理而且极具说服力。确实,搜索下来小镇中的食品数量少得可怜。

    “这么说,是有什么人疏散了小镇的居民?比如领主发来避难通知,让他们都迁往溪谷城?”蒙娜猜测道。

    “可是这样也说不通,就算小镇居民个个通情达理,他们也不可能在短短几天之内这么有秩序的撤离。这完全不合常理。除非有充足的时间和充足的理由才能让他们心甘情愿的离开。”爱尔莎反驳道。

    “山下镇和溪谷城之间平时的往来很频繁吗?”起司打断道。

    “唔……其实也没有很频繁,尤其是入冬后的这几个月,由于大雪的原因,商人几乎都会等到开春之后再去镇子里。毕竟我们那里也就只有各种兽皮和动物制品拿得出手。”“猴子”作为猎户,对于买卖的情况还是比其他几个人了解。

    “镇子里的粮食储备大部分也在秋天就完成了。到了冬天,镇子里的人也很少会外出。”老板娘补充道。

    “换句话来说,其实山下镇自从入冬以后就和萨隆伯爵领失去了联系,直到前几天乔恩司令派出信使,对吗?”起司总结道。

    “……”剩下的四位山下小镇的居民面面相觑,因为他们发现似乎真的是这样。

    “那么,也就是说,至少有两个月,整个伯爵领的内部与小镇几乎是没有往来的对吧。”起司的眉头皱的越来越紧,他意识到这个时间上的误差极有可能带来一些可怕的后果。

    “你的意思是说,瘟疫的出现比我们之前推算的要早?”爱尔莎第一个想到了时间会造成的问题。

    “有很大可能是这样,而且最糟糕的是,我害怕这种瘟疫在染病的前期很长时间里没有任何的表现。”起司沉声说道。

    “如果是这样的话……”老板娘也很快意识到这代表了什么。

    “如果真是这样的话,恐怕瘟疫的扩散范围已经早已不止一个伯爵领了。而且这个伯爵领里的环境会比我们预料的还要糟糕。”法师说道。

    剩下的三位冰霜卫士也意识到了事情的严重性,他们无不倒吸一口冷气。

    “那我们应该怎么办呢?”女战士蒙娜急切的问。

    “先别着急,就算瘟疫真的扩散了,我们也不可能来得及去警告其他人。”起司吐了一口气,算是暂时放下了这个想法。

    “现在,还是先找到甜水镇的居民,尽快研制出瘟疫的解药才是重点。”

    “我想,我可能知道甜水镇的人都去哪了。”“猴子”杰克突然想到了什么,他说。

    “刚才说到买卖的时候我突然想起来,以前我跟我老爹来镇上卖兽皮的时候,曾经听到镇上的人说,镇子附近的山里有着很大的山洞,甜水镇的水,也有很大部分来自哪里。听说哪里的入口极为狭窄,且内部错综复杂空间巨大,简直就是天然的要塞。甚至有人说在洞窟的深处见到过龙!”杰克夸张的比划着。

    “你是说,这些镇民都撤到了山洞里?”起司问道。虽然这听起来似乎是个好主意,入口狭小的山洞确实比小镇要便于防守,而且洞里的活水也可以避免因饮下受污染的水而患病的几率。但是他很难相信有谁可以组织好全镇子的人逃进那个不知道安全与否的山洞。

    “我听乔恩爷爷说过,甜水镇的镇长是一位非常爱民的贵族,甜水镇的富裕和繁荣跟这个人是分不开的。如果有这样一个深得民心的人带领的话,我想大撤退也不是不可能。”爱尔莎说道。

    “那好吧,不管怎样这是我们目前不多的线索,猴子,你知道那个山洞在那里吗?”起司点了点头,认可了爱尔莎的看法。

    “虽然我没有去过,不过大概的方位我还是知道的。只不过我们不优先前往溪谷城吗?那里找到生还者的几率应该更大吧。”杰克问道。

    杰克的疑惑很正确,是优先前往溪谷城,还是绕路去寻找可能不存在的甜水镇居民,这对于跟时间赛跑的起司他们来说确实是个十分的棘手的问题,就连法师本人一时之间都拿不定注意。

    “确实溪谷城找到生还者的概率比较大,可是镇子里的情况实在是太诡异了。我认为可以先去那个山洞看一下,如果没有人再前往溪谷城不迟。”就在这时,蒙娜开口道。她认为以溪谷城的防守,如果要是已经沦陷了,那么这一支五人小队也起不到什么作用。而如果溪谷城还可以坚守,那么去寻找甜水镇居民就显得更为合理。

    其余四人想了想,认可了女战士的观点,他们决定先去“猴子”口中的山洞里碰碰运气。

    而他们不知道的是,就在他们出发的同时,由血狮里昂所率领的王国骑士团也分出了一队人手进入了萨隆伯爵领。这一队人手的目标正是溪谷城。
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