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第二百四十八章 古昌城外
    经过近一个时辰的紧赶慢赶,李大气率领护教军,终于在巳时三刻,赶到了古昌城外。

    从远处看,古昌更像一座夹在山缝间的军堡。也是古昌所在的方位,是纳鲁德山脉与赫扎尔-马谢德山脉相距最近的地方。周边数座山峰,起伏连绵。一块块地域狭小的谷地,随之像串在一起的珍珠,密集的间隔开来。

    到了这里,卡沙夫河谷就到了尽头。再向西,就是阿特拉克河谷了。这是一条流向里海,发源于赫扎尔-马谢德山脉的河流。古昌,就正处在阿特克河的源头。

    与卡沙夫河相比,阿特拉克的径流量,显然要多上数倍。因为其靠近里海,季风时节,海面上的丰富水汽,会被吹到阿特拉克河谷上空。再被高山阻挡,形成水量丰富的云层,带来降水。

    再有冬季的高山冰雪融水做补给,使得远比相对靠近内陆,水源补给单一的卡沙夫河,要优渥得多。

    至于古昌城所在的谷地,则是阿特克拉河在原有的谷地上,冲刷而成。使得面积,成为众多谷地中,最大的一块。但在整个阿特拉克河谷,又算不得什么。

    周边群山环绕,只有西北与东南方向,有相对狭窄的通道。整个外形,更像两头窄,中间宽的水壶。

    凭着这个地理优势,古昌城依山而建。将整个谷地,都环绕在内。那高耸的城墙,从低平的谷地一直延绵到周边的山峦。用一夫当关,万夫莫开来形容,都不为过。

    以致在旁人眼里,古昌更像一座庞然大物。将狭长的卡沙夫河谷与阿特拉克河谷,完美的间隔开来。

    如此雄关!一旦被护教军掌控。尼沙布尔郡,就安全了大半。

    李大气看着,心里也生出了必取之心。

    只不过,眼下这点兵力,肯定是不行的。所以从安全考虑,他特意在距离古昌城二十余里外的山脚下驻军。那里的村落不多!在护教军到来之前,村民就因花拉子模溃兵的袭扰,纷纷躲到附近的山间了。

    因此人烟寥寥,被发现的可能性极低。

    即使有人通风报信,不幸被城内的花拉子模守军发现了。李大气也能在兵力悬殊的情况下,及时领着护教军全身而退。

    好在直到现在,城内的守军都没发现护教军的存在。

    李大气也就从容的,领着近卫等小股人马,来到一座距离古昌较近的无名小山。

    虽然在一众山峦间,这座无名小山很不起眼。但胜在地势较缓,容易攀登。且山顶上的林木较少,视野比较开阔。

    待找到最佳的观景位置,李大气从怀中取出总督府为护教军配备的千里镜。不过因产量的限制,并不是每个将士都有。所以除了十夫长等拥有军衔的统领外,只有特殊兵种,才能配备。像战时负责侦查的游骑,就是人手一件。

    但论精密性,自然是比不上那些拥有军衔的统领。

    此刻李大气手中的,就在外观上,镀了一层金粉。上面雕刻了花纹,用了宝石、玛瑙做装饰。一眼观之,就精美异常。其观察到的距离,也比寻常千里镜,要长远一些。

    乞答·阿黑麻也是随行者之一!看到李大气掏出的千里镜后,立时移不开眼。尽管在这之前,他在帖木儿灭里手里,见过相同的物件。但那是铁制的!虽然也有花纹,但非常简朴。论精美度,是远远比不上李大气手中的千里镜。

    而且他还听说,这千里镜的效用十分神奇。千里之外的景物,都能看得一清二楚。可惜的是,从护教军手上缴获的千里镜不多。他的部族儿郎偶然找到一件遗漏的,也被帖木儿灭里以军需为由收走。

    他的遗憾,李大气是不知晓的。因为他的整个心神,都沉浸在远处的古昌城。

    只见其城池并不大!从高空俯瞰,更像一块圆饼。发源于高山上的阿特拉克河,从中蜿蜒流淌。因是秋末,河水的流量并不大。大片滩涂,也都裸露出来。上面被平整过,成为花拉子模人的练兵场。

    建筑物,则都依着山脚而建。其建筑样式,都比较简朴。因用的是河里的泥沙,颜色都是千篇一律的土黄色。还有不少营帐,驻扎在滩涂周边。

    显然是花拉子模大军撤进来后,住处不足所致。帖木儿灭里的帅旗就在城墙上飘扬,显然就在城内。

    此时不算宽大的土黄色街市上,全都空落落的。偶尔有几个花拉子模将士,例行巡逻。

    临近马什哈德方向的城墙上,倒是驻守着大量花拉子模士兵。个个盯着卡拉沙夫河谷的方向,明显是在防备护教军的到来。

    自古昌建城以来,从来都是作为屯兵之用的。无论是萨曼朝还是塞尔柱朝,其军事用途都多余民事用途。就是现在的花拉子模,也不例外。

    素日里,南来往来的商贾在缴纳了足够的过境税后,都不准在城内久留。因此城里,也没有商行的存在。

    不过古昌城的两座城门外,却是自发的形成了规模不小的集市。

    当下受花拉子模大军吃了败仗的影响,集市已人去屋空。但那延绵矗立的客栈、商行,还是显出往日的繁忙。

    除此以外,临近的两座山腰上,还屹立着数座军堡。里面也有将士驻守。上百名花拉子模将士,还不断在各军堡间巡视。

    显然,用蛮力攻取古昌城,是需要很大代价的。

    李大气放下千里镜后,注意到了乞答·阿黑麻炽热的眼神。就将千里镜递到他怀里,让他亲眼看看。

    这让乞答·阿黑麻激动不已。便双手微颤的接过!像是得了很稀罕的宝物一般,很是慎重的举到眼睛边上。

    “呀!竟然如此神奇?”,他大张着嘴,讶然出声道。

    懂突厥话的将士,立时嗤笑一声,解释道:“哈哈!这是千里镜,乃是我们总督亲自指点督作司的工匠造出来的。”。

    “是你们总督造的?!”,乞答·阿黑麻有些难以置信。在他看来,这样的东西,一定用了某种神奇的伟力。所以只有天神,才具备这个资格。

    至于普通人,那是万万不能够的。

    那将士闻言,笑容更甚。但也知道乞答·阿黑麻这样的部族人,少有见识。所以也不想解释,便别过脸,用波斯语将这当成趣事说了。

    乞答·阿黑麻虽不会说波斯语,但与花拉子模人接触,还是能听懂一些波斯话的。因此从将士们嬉笑的语气上,还是大致听懂了他们是在嘲笑自己。

    这让他面色一红,觉得有些无地自容。

    好在这时候,李大气恰巧让乞答·阿黑麻介绍一下古昌城内的情况,及时化解了他的尴尬。

    听完后,李大气又用同样的问题,询问了路上抓来的花拉子模溃兵以及‘请来’的村民。这不是说李大气不相信乞答·阿黑麻,而是李大气想多问几个人,得到更详细的情报。

    最后李大气让身边的书记官,将他们的话都整理一遍。这是千户长以上,才配备的官吏。平日里,只负责记录公文、整理文书等不算繁重的轻活儿。

    原本这事儿,本是由监官负责的。但考虑到监官的事务繁多,李承绩还是在军队中,另设了此职。

    李大气作为万户长,身边有三个负责文书的书记官。个个也不是手无缚鸡之力的文弱书生!而是上马就能骁勇善战的勇士。在李大气遇到危险时,也能尽力保其平安。

    这样回到营地不久,书记官就将相关情报整理完毕。李大气看完后,就命人找来路上抓到的花拉子模俘虏,打算让他们给城里的帖木儿灭里送个东西。

    只是这个差事,被刚归顺的布达克部酋长乞答·阿黑麻撞见了。随即都不多加考虑,就主动揽了下来。也是加入护教军后,对护教军的了解就越发深入。即使当前只是冰山一角,但昨晚的人人都能识文断字,今日的千里镜,已让他震撼到无以复加。

    所以一心想着,早日立下大功。以便在护教军中,站稳脚跟。更何况,他作为归顺的部族,必须拿出具体的行动作为归顺的诚意。日后面见传闻中的呼罗珊总督时,或许能得到意想不到的青睐。

    李大气想了想,也没阻止。就将阿里·沙与杨吉尔灭里的信物,交给乞答·阿黑麻。好让其见到帖木儿灭里后,作为谈判的筹码。

    斯力麻力还建议,指派护教军将士随乞答·阿黑麻进城。名义上虽是保护乞答·阿黑麻的安全,但事实上,不过是为了监视乞答·阿黑麻。

    作为一族之长,乞答·阿黑麻也不是傻瓜。立即就地拜服,表明自己的忠心。李大气也马上否决了斯力麻力的提议,让乞答·阿黑麻领着几个花拉子模俘虏,进城当说客。

    这份幸运,顿时让乞答·阿黑麻激动不已。

    “万户长,你?!”,斯力麻力在乞答·阿黑麻走后,有些忧虑道。

    李大气知道他想说什么,很是笃定道:“等着吧!他会给我们带来好消息的!”。乞答·阿黑麻的部族,都在护教军的营帐里。若是起了异心,这些部族人也都活不成了。

    因此他相信,乞答·阿黑麻是不会干如此愚蠢的事情的。雄起中亚
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