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第二百五十七章 以城赎人
    尼沙布尔郡,古昌城。纷纷扬扬的雪花,就着冷冰冰的小雨,从天空坠向大地。尽管没有积雪,却更加阴冷。向来干燥的沙地,也迎来少有的泥泞。

    再加上不断吹拂的冷风,使得整片天地都万物具寂。

    不过城内一座花拉子模样式的军堡内,却颇有些剑拔弩张的味道。

    只见代表护教军一方的使者与花拉子模派出的使者,相对而坐。里面点着三个暖炉,上面煮着清水。时而有侍者拿来清洗好的咖啡豆,就着开水煮沸。

    这是近些年,从也门那里传来的。相传是努比亚王国(埃塞俄比亚)的特有产物,吃了能提神醒脑。因回教教义,禁止饮酒。所以咖啡做的饮品,在回教信徒中,广泛的传播开来。

    只是和后世样式繁多的饮用方式相比,现在的饮用方法,相对简单与原始。没有糖之类的调料,饮用起来颇为苦涩。

    但在价格上,要比东方的茶叶便宜百倍。因此即使一开始,很多人都喝不惯。但冲着提神醒脑的功效,也耐着性子喝习惯了。

    此时作为护教军代表的卡尔玛伊,瞪着眼,掷地有声的出声道:“伊本异密!可能你们埃米尔没明白我们万户长的意思。花拉子模将士,必须退出古昌。待我们护教军进驻,才会交还质子。”。

    异密是哈里发时代,对中下层官吏的称呼。因花拉子模苏丹,是巴格达的哈里发亲封的世俗君主。所以帝国的行政体制及疆域,也都沿袭哈里发时代的旧制。

    即使某些方面有些变动,总体也变化不大。

    而卡尔玛伊,则是十天前过来的。原本这也和他没关系!但是李大气这边,需要一个口才伶俐之人,与古昌城的守军交涉。便传令给卡尔旺,让其在图斯城内,务必找到合适的人。

    作为历史悠久的大城,图斯城内,有学识、有才能的人,并不算少。特别是那些伊玛目们,都是满肚子的才识。但这些人,若论口才伶俐,却是比不过那些走南闯北的商贾。

    再联系到对护教军的忠心,李大气就更不愿用这些人了。就找上对护教军颇为亲近的卡尔玛伊,让其前往古昌,帮护教军处理此事。

    当时一接到这个任务,卡尔玛伊就知道自己机会来了。因为他知道,护教军所倚靠的总督府,是最照顾那些对总督府有功的人。无论是贩夫走卒,还是巨商大贾,都会得到优待。

    为了更加卖力的靠上总督府这条大船,卡尔玛伊想都没多想,就领下了这个任务。

    于是只用了不到一天的时间,就快马加鞭的赶到古昌城外。

    可是现在,随着时间越拖越久,他对自己能否完成这个任务,帮上总督府的大忙,不由自主的产生了怀疑。

    这说话的语气,也就带着些许火气。

    与其相比,伊本·莱伊斯显得颇为淡定自如。只命人换杯热的咖啡,就笑着回道:“贵使勿要动怒!不是我们埃米尔不愿撤走,而是天寒地冻的,我军将士不愿撤走。若是强行为之,说不得引起哗变---”,说到这里,他喝了口咖啡,砸吧着嘴,显得很享受似的接着道:“你们万户长是带兵的人,自能体谅我们埃米尔的难处吧?”。

    卡尔玛伊闻言,面色更沉了几分,反驳道:“那三日前并无风雪,你们为何不撤?”。

    “呵呵···埃米尔的心思意,我一小小异密,是不得而知的。”,伊本·莱伊曼边说边从侍者的托盘中,拾起一粒糖块。再泡在墨绿色的咖啡里,慢慢搅拌。

    整个人都显得漫不经心的,惬意无比。也是他从自己的恩人艾尔玛尼那里,得到准信。说是护教军这边,因总督传下命令。勒令护教军,必须在冬季大雪封路前,赶到图斯以东,捷鲁河畔的萨拉赫斯。从而在来年春天,发动对马鲁的围城之战。

    这使得他一直以来,都有恃无恐。便想着提高筹码,为帖木儿灭里埃米尔,保住古昌城。

    同时使些手段,从护教军手上,赎回阿里·沙亲王和埃米尔之子杨吉尔灭里。

    到那时,不仅埃米尔对他更加宠信。说不得,还能得剌贾德亲王的看重。

    抱着这样的想法,他就一直使拖字决。以待护教军等不下去了,先一步交出质子。

    卡尔玛伊似是有些黔驴技穷,面上一松,有些无奈道:“那你们如何,才肯撤兵?”。

    这话正对伊本·莱伊斯的心坎,立即放下咖啡,笑容满面道:“说难也难,说不难也不难。只要你们护教军拿出足够的诚意,放了二位质子---”。

    “不行!你们必须先撤出古昌!”,卡尔玛伊当即打断道。

    “如此,那改日再谈吧!”,伊本·莱伊斯说着,就打算起身离开。

    但等他快要出门时,卡尔玛伊似是做了很难以取舍的决定似的,出声阻拦道:“等等。若我们放了二位质子,你们就一定撤出古昌?”。

    “呵呵···只要你们放人,我们必定撤出。”。

    “你的话,能作数么?”,卡尔玛伊回身紧盯着伊本·莱伊斯的眼睛。

    “我的话,即是埃米尔的旨意。”。

    得到准确的答复,卡尔玛伊就领着几个护卫离开。看那摔门而去的模样,似是心境不大爽快。

    但落在伊本·莱伊斯眼里,却是极为令人愉悦。

    这么到了晚些时候,卡尔玛伊就传信说。万户长已经同意先行放人,但为了确保帖木儿灭里撤出古昌。所以先派五百护教军,接手古昌城门。

    这样的要求,让伊本·莱伊斯有些为难。因为他从没想过,要履行承诺。但若不答应,护教军那边,一定怀疑花拉子模的诚意。就与帖木儿灭里交涉几许,终于让其答应了护教军的条件。

    只不过进城的将士削减至三百人,且驻守的,是西边的城门。与护教军紧邻的东城门,刚好南辕北辙。

    为此,护教军那边断然不许。但卡尔玛伊代表帖木儿灭里,摆出强硬的姿态。终于在时日不多的情况下,护教军无奈的接受了这一条件。

    帖木儿灭里是知道卡尔玛伊的计策的,所以还赞许了他几句。让其高兴得,简直跟吃了蜜一样。雄起中亚
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